Tune Up: zijn reinigingen de remedie?

Tune Up: zijn reinigingen de remedie?

standard-body-content'> iStockfotoDe zoektocht om zuiverheid te bereiken door slechte dingen uit het lichaam te verwijderen, gaat op zijn minst terug naar oude hatha yoga-praktijken en Indiase yogi's die stoffen strips inslikken om vuil uit hun spijsverteringsstelsel te trekken. Tegenwoordig is de kans groter dat we gefixeerd zijn door fantasievolle verhalen over beroemdheden die 'detoxen', de niet-drugs- en alcoholversie, dat wil zeggen, die Hollywood-sterretjes die wekelijks high colonics doen in plaats van lunchen. 'Tom zet Katie op een Extreme Detox', informeert de 23 maart cover van Wekelijks leven en stijl . Of Beyoncé die toegeeft op Tegen dat om 20 pond te verliezen voor Dreamgirls, ze op de Master Cleanse ging (water, citroensap, cayennepeper en een scheutje ahornsiroop; geen eten) en dat het haar 'slecht' maakte.

Niets van dit alles zal je ervan overtuigen dat je dit spul misschien wilt onderzoeken, behalve ernaar te staren in de roddelbladen. In het afgelopen jaar hebben echter drie prominente MD's voor integratieve geneeskunde elk overtuigend klinkende manifesten gepubliceerd die geheel of gedeeltelijk de praktijk van detox behandelen. Er is Woodson Merrell ( De bron: ontketen je natuurlijke energie, verbeter je gezondheid en voel je 10 jaar jonger ), die voorzitter is van de afdeling integratieve geneeskunde van het Beth Israel Medical Center; Frank Lipman ( Besteed: Beëindig uitputting en voel je weer goed ), een innemende Zuid-Afrikaan die zijn eigen wellnesskliniek, Eleven Eleven, runt in het Flatiron District van Manhattan; en de nieuweling in de buurt, Lenox Hill Hospital- gelieerde cardioloog Alejandro Junger, wiens... Clean: een revolutionair programma om het natuurlijke vermogen van het lichaam te herstellen Zelf gewoon de boekhandels geraakt.

Omdat dit New York is, blijven mode en fabelachtigheid natuurlijk niet ver achter. Op haar nauwlettende website, GOOP, meldde Gwyneth Paltrow dat ze blij was Junger te hebben gevonden, die haar een verstandiger programma voorstelde, 'een goede detox die niet zo hallucinogeen (op een slechte manier) is als de Master Cleanse.' Paltrow's maatje, mode-icoon Donna Karan, is een andere wandelende reclame voor het ontgifte leven. (Ze ziet er, net als Gwynnie, tegenwoordig behoorlijk geweldig uit.) Haar Urban Zen Integrative Therapy-programma biedt alternatieve therapieën aan enkele van de ziekste patiënten in Beth Israel, en ze is er persoonlijk in geslaagd om een ​​patiënt, vriend en pro bono te zijn PR-expert voor de drie boekschrijvende artsen.

'Ik zou niet zonder ze kunnen', vertelt Karan me aan de telefoon, tijdens een pauze tussen yogasessies in haar vakantiehuis in Turks- en Caicoseilanden. 'Sappen, rauwe soep en salades zijn voor mij een manier van leven. Als ik hier jaren geleden over zou praten, keken mensen me aan alsof ik gek was. Maar vandaag is het bewustzijn en het verlangen er.'



Ja, dat zijn ze. Maar als je geen tijd of interesse (of geld) hebt om je lichaam te behandelen zoals het Manhattan Project, blijft de vraag: hoe serieus moet je dit alles nemen? De reguliere geneeskunde heeft zijn antwoord: niet erg. Praat met je gastro-enteroloog en de kans is groot dat je een versie van The Lecture: Homeostatis 101 krijgt. Het lichaam heeft zijn eigen precieze mechanismen om het fysiologische evenwicht te behouden - bijvoorbeeld pH en vloeistofniveaus in het bloed - die veel slimmer zijn dan jij. Als je probeert het lichaam in een onnatuurlijke extreme toestand te dwingen met vasten of colonics, ben je op zijn best gek en in het slechtste geval riskeer je echte schade door uitdroging en het verknoeien van je natrium- en kaliumelektrolytniveaus. (De gevaren kunnen ernstig zijn met een doe-het-zelf-aanpak, vooral als je een onderliggend medisch probleem hebt.)

De mainstream media volgen meestal het voorbeeld. In het afgelopen jaar schold Time uit, 'Detox, Shmeetox'; The New York Times waarschuwde: 'Spoel die gifstoffen! Eh, niet zo snel'; en de Harvard Women's Health Watch had een artikel over 'de twijfelachtige praktijk van detox'. Als het gaat om de 'detox in a box'-achtige producten die in natuurvoedingswinkels worden gevonden, sommige bevatten krachtige laxeermiddelen, of de franje dingen die op het internet verkrijgbaar zijn, zoals de detox-voetzolen die naar verluidt de slechte dingen uit je voeten zuigen, dan is het echt vis-in-een-vat-tijd.

Wat de mainstream niet meespeelt in dit ontslag, is het recente peer-reviewed onderzoek dat de werkelijke gezondheidsvoordelen documenteert van het beperken van de calorie-inname ('calorische beperking') of vasten en het vermogen van vetarme, vegetarische diëten om de symptomen te verminderen van veelvoorkomende chronische ziekten. Een beweging die gedeeltelijk werd aangewakkerd door een opstand tegen de zielloosheid van de westerse hightech geneeskunde, voelt nu dat ze de wetenschap aan haar kant heeft, evenals de belangrijkste vertolker van die wetenschap. Dat zou een eenmalige collega zijn van de dubbele Nobelprijswinnaar die buitenbeentje voedingswetenschapper Linus Pauling werd, met de onwaarschijnlijk inspirerende naam Jeffrey Bland.

In februari, tijdens het Integrative Healthcare Symposium in het Hilton New York Hotel, veroorloofde Bland zich een momentje tegen de hegemonie van het medische establishment en Big Pharma. 'De dagen van verontschuldigingen zijn voorbij', vertelde de voormalige scheikundeprofessor in een volle vergaderzaal. 'In feite zijn de dagen van beleefdheid voorbij. We hebben een land dat op de knieën gaat door de last van chronische ziekten.'

Met de Oprah tegenwoordig praktisch een holistisch gezondheidshuisorgaan laat zien, heeft hartchirurg Mehmet Oz, MD, zich aangesloten bij cardioloog Dean Ornish, MD, en medicinaal kruid-liefhebbende Andrew Weil, MD, in de alternatieve-doc merknaamafdeling.

Daarentegen is Bland, 64, even geniaal en blozend als een favoriete oudoom met Kerstmis, de goeroe die niemand buiten de alt-med-wereld kent. Merrell noemt hem 'een nationale schat'; Lipman beschrijft hem als 'de belangrijkste persoon in het veranderen van geneeskunde'. Op de conferentie herinnerde een veel gepubliceerde alt-med savant zich 15 jaar geleden voor het eerst Bland te horen spreken: 'Ik zei: 'Deze man is gek of hij is een genie, en ik ben het aan mezelf en mijn patiënten verplicht om uit te zoeken welke. ' '

Ze houden van Bland omdat het intellectuele helderheid brengt in een veld dat, afgezien van geleende Chinese gezondheidsconcepten als 'balans' en 'energie', vaak een coherente reden ontbeerde voor wat het deed. Als PhD, geen MD, was hij medeoprichter van het Institute for Functional Medicine in de staat Washington. In de visie van functionele geneeskunde zijn de duizenden ziekten in de medische teksten slechts late-in-the-game manifestaties van een aantal fundamentele metabolische processen die verkeerd zijn gegaan, bijvoorbeeld ontstekingen. (De manier waarop deze mechanismen zich in het lichaam afspelen, is uniek voor het individu.) Voedsel is niet alleen brandstof om de menselijke machine te laten draaien. De chemische verbindingen waaruit we eten, zorgen voor een constante stroom van instructies voor je genen - maken meer van dit eiwit, minder van dat - die in hun totaliteit helpen bepalen of ons lichaam gezond of ziek is. De omega-3-vetzuren in vis kalmeren bijvoorbeeld ontstekingen op celniveau, arachidonzuur in rood vlees wakkert het aan. (Sprekend voor de ruimdenkende mainstream, beschrijft Donald Hensrud, MD, voorzitter van de afdelingen preventieve en arbeidsgeneeskunde van de Mayo Clinic, deze 'epigenetische' kijk op voeding als 'plausibel, maar in de kinderschoenen, en de details moeten worden uitgewerkt.')

Ontdaan van zijn verheven biochemie, is de boodschap van Bland om mee naar huis te nemen niet zo anders dan wat je zou kunnen krijgen van je grootmoeder (met fruit en groenten) of bij de reformwinkel op de hoek (met vlees, zuivel en tarwe/gluten) . Maar Bland heeft integratieve documenten geholpen om detox-regimes te codificeren waarvan zij denken dat ze de balans naar gezondheid kunnen doorslaan voor de legioenen patiënten die bij hen komen met symptomen die de conventionele geneeskunde routinematig afwijst als vaag en niet-specifiek, zoals vermoeidheid, prikkelbare darm, hoofdpijn, huiduitslag , gewrichtspijn en enerverende hormonale ups en downs.

De theorie, kort gezegd, is deze: het lichaam heeft voortdurend te maken met vreemde chemicaliën die het opneemt (inneemt, ademt, absorbeert) van de buitenwereld in een proces van twee stappen. In fase 1 breken leverenzymen de chemicaliën af tot verbindingen die vaak gevaarlijker zijn dan het oorspronkelijke spul - en daarbij vrije radicalen creëren die 'oxidatieve schade' in de cellen (of 'roest') veroorzaken. In fase 2 neutraliseert de lever deze verbindingen met behulp van andere voedingsstoffen, waaronder belangrijke aminozuren gemaakt van het eiwit dat we eten, en het afval wordt uitgescheiden.

Deze routes zijn 30 jaar geleden uitgewerkt door onderzoekers die bestudeerden hoe het lichaam farmaceutische medicijnen afbreekt. Maar Bland breidde het concept uit. Hij theoretiseerde dat het eeuwenoude ontgiftingssysteem van het lichaam werd aangevallen door moderne industriële chemicaliën, met name verontreinigende stoffen die verband houden met ziekten - uitlaatgassen van auto's en sigarettenrook in de lucht, kwik en PCB's in vissen, en de verbinding bisfenol A die wordt gebruikt om plastic flessen te maken - waarvan vele jarenlang in onze vetcellen blijven hangen. Een theoretische rechtvaardiging voor vasten is dat het de slechte dingen uit de vetcelopslag verwijdert, waardoor het vrijkomt om in de bloedbaan te komen, waar het door de lever kan worden verwerkt en in water oplosbaar kan worden gemaakt en vervolgens kan worden gedumpt. Maar hier zit het addertje onder het gras: als het lichaam bijvoorbeeld tijdens het vasten met water niet de nodige voedingsstoffen opneemt, krijgt de lever niet de voedingsondersteuning die nodig is om (fase 2) al die vrije radicalen die in fase 1 zijn geproduceerd, te neutraliseren. waardoor u zich slechter kunt gaan voelen.

'Vroeger zagen we het de hele tijd in medische spa's voordat we begrepen wat er aan de hand was', zegt Bland. 'Op de eerste hulp zie je vaak ouderen en alcoholisten worden opgenomen voor een overdosis paracetamol [Tylenol]. Ze hebben niet de noodzakelijke voeding om wat anders niet-toxische hoeveelheden van het medicijn zouden zijn, te verwerken.'

Het werk van Bland heeft de alt-med clinici geholpen om tot een ruwe consensus te komen over de veiligheid en het nut van veel praktijken op het detox-menu. Een watervasten kan onnodig gevaarlijk zijn. De Master Cleanse is borderline en heeft onvoldoende voeding voor leverondersteuning en een goede gezondheid. Maar een sapvasten van beperkte duur, zeg twee of drie dagen, onder begeleiding van een arts, is een middenwegwinnaar. Terwijl conventionele geneeskunde niets tegen sauna's heeft, zolang je uitdroging en oververhitting vermijdt, zien holistische types ze als een middel om gifstoffen uit de zweet- en olieklieren te verwijderen. Ze kunnen verwijzen naar een echte, zij het magere, onderzoeksliteratuur om dat te staven. De sauna is gebruikt om medische aandoeningen zoals reumatoïde artritis te behandelen, maar het gaat gepaard met lange kooktijden en toezicht van een arts. Een shvitz van 15 minuten lijkt meer op een goed trainingszweet: de gezondheidsvoordelen, hoewel mogelijk echt, zijn niet gemakkelijk vast te stellen.

Daarna wordt de alt-med-routekaart moeilijk te volgen. Er is bijvoorbeeld zeer weinig gevestigde wetenschap om de praktijk van colonica te rechtvaardigen, aangezien het grootste deel van de ontgifting van chemicaliën in de darm plaatsvindt in de dunne darm, niet in de dikke darm, waar het water daadwerkelijk bereikt. (Van de drie boekschrijvende artsen beschouwt alleen Junger darmspoelingen als een routinematig onderdeel van een 'reinigings'-regime. Reguliere artsen zijn meestal gealarmeerd door de mogelijkheid van infectie.)

Maar er zijn meer fundamentele vragen om over na te denken. Worden we echt vergiftigd door het heksenbrouwsel van 148 door de mens gemaakte chemicaliën die, volgens de Centers for Disease Control, in het lichaam van de gemiddelde Amerikaan doordringen, hoewel duidelijke gevallen van chemische vergiftiging niet routinematig opduiken op de eerste hulp? Zou deze subtielere vorm van toxiciteit in verband kunnen worden gebracht met de mysterieuze opkomst van bepaalde ziekten zoals chronische vermoeidheid en fibromyalgie?

In hun boeken klagen Merrell, Lipman en Junger als een Grieks koor over de verslechterde staat van onze uiterlijke en innerlijke omgeving. Ze zouden gelijk kunnen hebben, maar het verband tussen 'subklinische' niveaus van verontreinigende stoffen en chronische ziekten is nog grotendeels theoretisch. Michael D. Gershon, MD van Columbia University, een wereldautoriteit op het gebied van de darmen, kan de logica van Bland volgen dat vasten hypothetisch de fase-2-ontgifting van industriële chemicaliën in de lever zou kunnen versnellen, maar vraagt ​​zich af waarom je het risico zou lopen het lichaam in een tekort te brengen staat' voor zo'n vage uitbetaling. 'Laten we eerlijk zijn, hoeveel van ons dragen giftige hoeveelheden dioxine bij zich?' hij zegt. 'Als je toevallig aan het duiken bent in het slib op de bodem van de Hudson River, nou, oké.'

En kunnen we Jeff Bland, de onderzoeker, echt vertrouwen om het probleem van toxiciteit in kaart te brengen, terwijl hij ook de chief science officer en de belangrijkste eigenaar is van een bedrijf dat een deel van de oplossing levert? Metagenics, dat vorig jaar ongeveer $ 200 miljoen aan groothandelsinkomsten behaalde, verkoopt voedingsformules die gericht zijn op stofwisselingsproblemen zoals een trage schildklier of een chagrijnige spijsvertering, evenals supplementpoeders voor shakes die kunnen worden gecombineerd met sappen en hele voedingsmiddelen voor individueel op maat gemaakte 'reinigings'-regimes. (Flessen en kuipjes, meestal in het bereik van $ 30 tot $ 50, worden verkocht door zorgverleners, niet bij uw plaatselijke Vitamin Shoppe.)

Bij een standaard reiniging beperk je ongeveer 21 dagen lang de slechte dingen die binnenkomen en maximaliseer je het goede. Doorgaans zijn gluten, zuivelproducten, rundvlees, varkensvlees, alcohol, koffie, frisdranken en suiker verboten. (Het is een gegeven in de alternatieve wereld dat gluten en zuivel 'voedselgevoeligheden' veroorzaken. Conventionele geneeskunde zegt dat als dit echte allergische reacties waren, ze onmiddellijk, krachtig en op de standaard diagnostische bloedtest zouden verschijnen. Die alt-med animus tegen koffie en routinematige hoeveelheden suiker, omdat de metabolische en bijnierbalans meestal gaapt van de mainstream.) U kunt bijvoorbeeld een lichte maaltijd combineren met twee shakes verrijkt met een 'medische voeding' zoals Metagenics UltraClear-poeder dat immuunsysteemvriendelijke rijstproteïne en micro-ingrediënten afgeleid van groene thee, broccoli, waterkers en granaatappelsap, die volgens het bedrijf de winnaars van de fase 1 en 2 ontgifting zijn. (Je ochtend-PB, gezond als zuur, maakt deze detox-cut niet, en grapefruitsap interfereert eigenlijk met fase 1-detox, daarom mag je het niet op antibiotica drinken.) Of ze iets te maken hebben met industriële chemicaliën of niet, de resultaten, zeggen Lipman en Junger, dekken het bereik van wat je scheelt: meer energie, een helderdere huid, minder last van hoofdpijn en hormonen - noem maar op.

Het vertrouwen op supplementen roept wel een lastige filosofische vraag op: kan Moeder Natuur echt verbeterd worden in het laboratorium? Merrell zegt dat zijn nadruk ligt op een gezond dagelijks leven, supplementen zijn vaak niet nodig. (Alle drie de boeken staan ​​boordevol recepten voor dingen zoals ontbijtsmoothies gemaakt van amandel- of rijstmelk, fruit en vlas.) Lipman en Junger zien producten van het type Metagenics, die worden gebruikt als een dagelijkse aanvulling of als onderdeel van een reiniging, als een praktisch hulpmiddel om de vaak drukke agenda's en onwetendheid van patiënten tegen te gaan.

Van zijn kant zegt Bland dat het idee achter zijn producten niet is om een ​​'afhankelijkheid van poeders' op te bouwen, maar om 'patiënten over de drempel te krijgen' om gezond te eten. De FBI heeft hun vermoedens gehad. Aan het eind van de jaren '80 en het begin van de jaren '90 kreeg Bland twee keer een klap op zijn pols door de Federal Trade Commission - voor een onjuiste doktersverklaring en ook voor een verwerpelijke bewering op de televisie. Nog maar vier jaar geleden was de FDA op zoek naar mogelijk te vergaande gezondheidsclaims. (De FTC-grieven werden opgelost, terwijl de FDA ervoor koos om niet verder te onderzoeken.) Maar zijn voorraad in Washington lijkt sindsdien te zijn gestegen. Twee weken na de conferentie in Manhattan ging hij naar DC met een groep waaronder Drs. Oz, Ornish en Weil om een ​​senaatssubcommissie de lezing te geven over hoe de stijgende kosten van de gezondheidszorg onder controle kunnen worden gehouden door zich te concentreren op levensstijl en preventieve gezondheid in plaats van dure en, ja, zelfs potentieel giftige, geneesmiddelen om ernstige ziekten te behandelen nadat het paard goed uit de running is schuur.

Als Jeffrey Bland de eikel is, staat Alejandro Junger, een hypercharismatische Uruguayaan, op het punt de It Boy van de detox-beweging te worden, ervan uitgaande dat Schoon kan de rommel van het gezondheidsboek doorbreken. ('Tussen Besteed en schoon ,,Ik denk dat dat eigenlijk alles zegt'', zegt Donna Karan. 'Ik ben uitgeput en moet schoongemaakt worden!') Van de drie Vrienden van Donna is Junger, 45, de meest radicale en, paradoxaal genoeg, de enige die een dag in de week opereert binnen een hightech medische subspecialisatie in het Lenox Hill Hospital als cardioloog plus de tijd die hij in Lipman's Eleven Eleven Wellness Center steekt als integratief arts. ('Hij is net mijn stoute jongere broer,' zegt Lipman.) Het is een keurige straddle waar Junger pas na veel strijd is gekomen, nadat zijn residentie aan de NYU Downtown en zijn fellowship aan Lenox Hill in de jaren '90 hem een ​​mandje achterlieten.

'Ik werkte als een maniak, had dagen op rij een wachtdienst en at in cafetaria's,' vertelt hij, terwijl hij een pauze stal van een stresstest op een loopband die hij aflegt. 'Ik begon problemen te krijgen: gewichtstoename en allergieën, daarna allerlei problemen met de spijsvertering. Ik kreeg de diagnose prikkelbare darm syndroom. Mijn geest leidde ook tot gevoelens van depressie en een psychiater wilde me een SSRI-antidepressivum geven, maar ik weigerde... Ik kreeg in totaal zeven voorgeschreven medicijnen. Maar pas toen ik mijn eerste reiniging en detox deed, was ik volledig genezen. Niet genezen . Ik weet zeker dat als ik weer stront ga eten, ik hetzelfde resultaat krijg. Dus ik zal zeggen, de disfunctie gecorrigeerd '

Junger studeerde vervolgens meditatie in India en was medisch directeur van de We Care Spa in de buurt van Palm Springs, die gespecialiseerd is, controversiële
siaal, in sapvasten en colonics. Vandaag klinkt hij verbaasd, als hij gestrest is, om terug te zijn in Manhattan, pendelend tussen twee verschillende medische culturen. Hij geeft de reguliere geneeskunde zijn recht: 'Mijn zus heeft een niertransplantatie gehad; er was geen meditatie of kruid dat dat zou hebben genezen.' En net als elke andere holistische filosoof, inclusief Bland, waarschuwt hij dat detox-behandelingen geen 'magische kogels' zijn, maar een onderdeel van een herbalancering van lichaam, geest en ziel (wat in druk alleen afgezaagd kan klinken). Maar Junger gaat verder dan andere artsen met wie ik heb gesproken en prees de herstellende kracht van een reiniging met weinig calorieën en veel voedingsstoffen. 'Vijftig procent van de mensen die zich reinigen met milde tot matige ziekten, komen terug en zeggen dat ze niets hebben', zegt hij. 'En dan die andere 40 tot 50 procent, misschien is er iets structureel kapot waar je echt voor moet zorgen. Dus misschien doe je een combinatie van dingen.'

Stephen Barrett, MD, een gepensioneerde psychiater die een invloedrijke 'quackbuster' werd (quackwatch.org), ziet zichzelf als een belaagde bewaker van wetenschappelijke onverschilligheid en objectiviteit. Hij geeft alleen dit toe: 'Vasten met sap is minder gevaarlijk dan water, maar geen van beide heeft enige waarde. Het enige wat ik zou willen zeggen over een sapvasten onder medisch toezicht, is dat er maar heel weinig artsen zijn die het doen en dat ze allemaal hun vergunning zouden moeten verliezen.' Barrett on Bland is maar een haartje meer liefdadig: 'Hij biedt de ene biochemische lekkernij na de andere aan. Het is alsof hij een jachtgeweer heeft, en zo nu en dan kan hij iets belangrijks raken, maar dat is niet van wie ik mijn informatie wil krijgen.'

De bewonderaars van Bland geven toe dat hij meer een visionair over het grote geheel is dan iemand die het soort uitkomststudies doet dat waarschijnlijk het reguliere bewustzijn aantast. (Zelfs Barrett zegt dat hij zijn dieet heeft aangepast in het licht van het werk van Ornish waaruit bleek dat een vetarm dieet de verstopping van de kransslagaders kan helpen omkeren.) Maar de realiteit lijkt de futuristische speculatie van Bland in te halen. De afgelopen jaren zijn er onderzoeken geweest die suggereren dat hetzelfde vetarme, fruit-en-vegetarische dieet met lichaamsbeweging en yoga de verspreiding van prostaatkanker in een vroeg stadium zou kunnen vertragen, stoppen of zelfs omkeren (Ornish opnieuw, in Het tijdschrift voor urologie ) en dat het consumeren van broccoli en andere kruisbloemige groenten kan beschermen tegen ontstekingen van de luchtwegen die aandoeningen zoals astma veroorzaken (een UCLA-team dat publiceert in Klinische Immunologie ).

Direct bij het overwegen van de voordelen van een sapreiniging is onderzoek dat heeft aangetoond dat vasten de gezondheid verbetert. Van de jaren '70 tot de jaren '90 publiceerden Scandinavische onderzoekers een reeks onderzoeken die aantoonden dat vasten op sap gevolgd door een vegetarisch dieet de symptomen van reumatoïde artritis tot een jaar kon verminderen. En het National Institute on Aging heeft onderzoek gefinancierd dat een efficiëntere insulinerespons suggereert bij mensen die om de dag vasten. (Met de leeftijd moet het lichaam gewoonlijk meer insuline afscheiden om suiker uit het bloed te verwijderen, een van de belangrijkste oorzaken van veroudering bij de mens.)

Ik vraag Eric Ravussin, PhD, een laboratoriumdirecteur van het Pennington Biomedical Research Center in Baton Rouge, die enkele van deze onderzoeken heeft geschreven, of het aannemelijk was dat een minder radicale vorm van vasten - een twee- of driedaagse sapvasten per maand of seizoen - kan op de lange termijn gezondheidsvoordelen opleveren. 'Abso­lutely,' zei hij. 'Een theorie is dat een beetje stress goed is voor de cellen.' De antropologisch ingestelde mensen speculeren dat het een genetische erfenis is van onze jager-verzamelaars voorouders wiens metabolisme zich moest aanpassen aan perioden van ontbering. De Vrienden van Donna geloven dat het nemen van een spijsverteringsvakantie energie vrijmaakt om het metabolische systeem te herstellen. (En hoewel niemand meer graag 'dieet' zegt, is het nauwelijks een geheim dat reinigingen een handige manier zijn om af te vallen.) De moleculair biologen zijn op het spoor van zogenaamde langlevende genen, sirtuins, die worden beïnvloed door caloriebeperking en, zoals bekend, door resveratrol, een verbinding die voorkomt in rode wijn en bepaalde vruchten.

Ravussin wijst erop dat het een grote sprong is van intrigerend voorlopig onderzoek naar de overheid die een volksgezondheidswaarschuwing stuurt waarin wordt aanbevolen dat we allemaal gaan vasten. Maar ik denk niet dat de reguliere geneeskunde ons een plezier doet als het geen echt onderscheid maakt tussen ontgiftingspraktijken zoals sapvasten of supplement-shake-reinigingen die een plausibele wetenschappelijke grondgedachte hebben en de franjeachtige dingen die duidelijk pseudowetenschap zijn. Ik zou moeten weten. Ik bezocht een spa in Manhattan voor een ontgiftende voetbadbehandeling ($ 70 voor 30 minuten); je draait een schakelaar om en kijkt gealarmeerd toe hoe het water donker en smerig wordt, wat, zelfs de fabrikant toegegeven aan mij, meer te maken heeft met de chemische reactie tussen de metalen elektroden en het licht geladen zoute water dan met giftige stoffen die mijn lichaam ontvluchten.

Ik vraag Bland of dit soort dingen hem dwars zitten. 'Ik denk dat ik de vraag zou stellen: Voelde je je uiteindelijk beter? ' hij zegt. (Nou, mijn voeten hadden een licht aangename buzz.) 'En als je ontspannen bent en je cortisolspiegels lager zijn en je hebt betere signaalmoleculen en je hebt je ontstekingsmediatoren verlaagd, is dat dan niet zo een andere symfonische orkestratie van je ontgiftingsmachinerie?' Wauw. Volgens deze door de wetenschap verblinde redenering kunnen alternatieve detox-therapieën niet verliezen (tenzij ze daadwerkelijk schadelijk zijn). Of ze werken omdat ze echt werken of omdat ze je een goed gevoel geven. Maar het waren Bland en de integratieve artsen uit Manhattan, ondersteund door het laatste voedingsonderzoek, die me ervan overtuigden dat we kunnen afzien van het magische detox-denken. Eten is echte magie. En van tijd tot tijd kan het ook zijn dat je er niet veel van eet.

Populaire Berichten