Televisieverslaving: de effecten van te veel tv kijken

Televisieverslaving: de effecten van te veel tv kijken

standard-body-content'> Model: Mark Oliver; Snooki en televisie: Getty ImagesEr was een vulkaan op het eiland. Er waren palmbomen en fuchsia bougainvillea en kleine heldere vogels die in het gigantische openluchtpaviljoen van onze hotelkamer vlogen. Aan het voeteneinde van ons bed was een dompelbad geplaveid met glinsterende blauwe glazen tegels. De kamer kwam met een butler. In de warme, kalme oceaan waren er scholen kleine zilverelvissen, zwart-witte maanvissen, en op de avond dat we aankwamen, was er een vliegende vis die uit het water sprong en een moment leek te zweven voor een regenboogzonsondergang. Er waren de lekkerste mojito's die ik ooit heb gehad, de zoetste grapefruit die je je maar kunt voorstellen, overal waar we kwamen livemuziek en 's nachts verspreidden bloemen over ons bed met muskietengaas. Het was de eerste vakantie die mijn man en ik zonder onze kinderen hadden genomen sinds hun geboorte, en het was een paradijs, waar we meteen aan al onze bevliegingen toegaven. En toch... er ontbrak iets, een afwezigheid die ons chagrijnig en geagiteerd maakte. We staarden elkaar aan, niet goed wetend wat we moesten doen of zeggen. Hoe hadden we dit laten gebeuren? Ja, we hadden per ongeluk ingecheckt in een hotel zonder televisie (en trouwens ook zonder draadloos internet of mobiele service, maar dat deel wisten we).

Na verschillende lusteloze uitstapjes naar de rand van het dek, vruchteloos met een iPhone rondzwaaiend, in de hoop ergens in de heuvelachtige jungle een signaal op te vangen waardoor het scherm tot leven zou komen, begonnen we ons aan te passen. Ik las vier boeken in drie dagen. We spraken met elkaar. We speelden tennis en zwommen en zaten soms gewoon. Ik ontdekte al deze ononderbroken lege ruimte in mijn geest om in rond te dwalen. Ik was mijn eigen contentprovider, mijn eigen showrunner, mijn eigen hoofdschrijver, mijn eigen hoofdrolspeelster, mijn eigen reality-tv. Het was alsof ik een jas voor de zomer had opgeborgen en toen ik hem maanden later weer tevoorschijn haalde, een miljoen dollar in de zak vond. Dit was mijn leven - ongesneden en reclamevrij - en het was leuk!

Ik besloot om minder tv te kijken toen ik thuiskwam. Enkel en alleen 30 Rock en Gekke mannen , Ik zei tegen mezelf. Oh en Parken en recreatie (hou van Amy Poehler). Maar ik bleef uitzonderingen toevoegen. Want er is ook De dagelijkse show met Jon Stewart (dat is net als educatieve televisie, toch?). En Het Sarah Silverman-programma . En toen ving ik een aflevering van Rehabilitatie van beroemdheden in de sportschool en moest het op mijn DVR-auto-recordlijst zetten (wat kan ik zeggen? Tom Sizemore brak mijn hart, zwetend en huilend en worstelend om van de meth af te komen en glimlachte die droevige, beschaamde glimlach wanneer Heidi Fleiss hem een ​​loser noemde ). En ik realiseerde me dat een televisie als een taart is. Als het eenmaal in je huis staat, moet je er een paar hebben. En dan, als je eenmaal een stukje hebt, kan je nog steeds niet anders dan een vinger in het glazuur steken, en misschien een paar reepjes afsnijden, een roos eten. Het enige verschil is dat je met een taart op een gegeven moment de taart afmaakt en je verlost bent van de magnetische aantrekkingskracht, maar de tv is nooit helemaal weg. Er is altijd meer televisie.

Ik ben niet de enige in mijn dwang. Tv kijken is 's werelds populairste tijdverdrijf, en de meest recente gegevens van Nielsen laten zien dat Amerikanen in december 2009 meer dan ooit in de geschiedenis keken: 35 uur per week om precies te zijn. En ondanks de economische neergang zijn we niet gestopt met het kopen van televisies. In januari bereikten we zelfs een recordhoogte, met gemiddeld 2,93 tv's per huishouden.



Het is zover gekomen dat onderzoekers een verrassend woord gebruiken om onze tv-gewoonte te beschrijven: verslaving- en niet in de 'Oh mijn God, ik ben helemaal verslaafd aan mijn nieuwe shampoo!' metaforische manier. Robert Kubey, PhD, hoogleraar journalistiek en mediastudies aan de Rutgers University, en Mihaly Csikszentmihalyi, PhD, hoogleraar psychologie en management aan de Claremont Graduate University, maakten dat duidelijk in een artikel in Wetenschappelijke Amerikaan , 'Televisieverslaving is geen loutere metafoor', waarmee het hele debat op gang kwam over de vraag of de boobtube als een gereguleerde stof moet worden behandeld. 'Psychologen en psychiaters definiëren verslaving formeel als een stoornis die wordt gekenmerkt door criteria waaronder veel tijd besteden aan het gebruik van het middel', schrijven ze, 'het vaker gebruiken dan de bedoeling is; nadenken over vermindering van het gebruik of herhaalde mislukte pogingen om het gebruik te verminderen; het opgeven van belangrijke sociale, gezins- of beroepsactiviteiten om het te gebruiken; en het melden van ontwenningsverschijnselen als men ermee stopt.'

Nu kijk ik geen 35 uur tv per week. Ik zou mijn wekelijkse fix op minder dan 10 uur vastpinnen, en toch vertoont ik alle tekenen van verslaving die Kubey en Csikszentmihalyi opsommen. Natuurlijk is mijn beperktere inname niet te wijten aan superieure wilskracht, maar aan inferieure hoeveelheden vrije tijd. Het irriteert me zelfs om te horen dat de meeste mensen zoveel vrije tijd hebben voor tv, en hier ben ik met zo weinig dat ik op vele dagen moet kiezen tussen televisie kijken en in bad gaan. ik kies televisie, van nature .

Dus, als je het hebt over je persoonlijke hygiëne laten verslechteren, zodat je naast je partner kunt zitten (met wie je altijd klaagt dat je nooit genoeg tijd doorbrengt) en het tweede seizoen van Rehabilitatiecadeaus voor beroemdheden Sober huis in totale gezoneerde stilte - waarom kunnen we ons niet afwenden? Een deel ervan gaat terug naar Pavlov - je weet wel, de man met de honden. Hij was de eerste die de biologische 'oriënterende reactie' van de mens beschreef, een instinctieve reactie op nieuwe visuele of auditieve informatie: iets ruisend in de borstel? Je lichaam vertraagt ​​​​naarmate je zintuigen op scherp staan ​​en probeert erachter te komen of het een vriend of een beer is. Het kan fysiek worden gedocumenteerd. Je bloedvaten verwijden zich, je hartslag daalt, alfagolven in je hersenen worden geblokkeerd. 'Als je eenmaal ziet dat het geen gevaar is, kijk je normaal gesproken weg en verschuif je naar vrij zwevende aandacht', zegt Deirdre Barrett, PhD, assistent-klinisch hoogleraar psychologie aan Harvard en auteur van Supernormale prikkels , een boek over de manieren waarop het moderne leven eeuwenoude overlevingsinstincten kaapt. Maar de televisie, met zijn hoge tempo en constant snijdend tussen nieuwe scènes en personages, 'werpt een nieuwe stimulus uit op het moment dat de oriënterende reactie afnam. Het trekt heel actief je aandacht op een manier die heel zorgvuldig is afgestemd op het menselijke reactiesysteem.'

35 uur per week je oriënterende reactie in volle gang laten gaan, is niet zonder kosten. Epidemiologische gegevens van de massale Nurses Health Study toonden aan dat televisiekijken het risico op diabetes en obesitas zelfs meer verhoogt dan andere sedentaire bezigheden (de onderzoekers theoretiseren dat dit voortkomt uit een mix van factoren: televisie die lichaamsbeweging en ander actief tijdverdrijf wegneemt; hoger calorieverbruik terwijl kijken, vooral omdat tv ons bestookt met 'commerciële advertenties en voedselaanwijzingen'; en de quasi-verdoofde toestand waarin tv het lichaam en de hersenen brengt - je verbrandt meer calorieën slapen ). Volgens een Italiaans onderzoek hebben stellen met een setje in de slaapkamer 50 procent minder seks dan stellen zonder setje. En als je je vrije tijd voor tv gebruikt, blijft er natuurlijk minder over voor activiteiten die je misschien meer verrijkend vindt, zoals praten met vrienden en familie, een hobby ontwikkelen, sporten of lid worden van een politieke of gemeenschapsgroep.

Uit gegevens van de onlangs voltooide General Social Survey onder 45.000 Amerikanen bleek zelfs dat televisie de enige activiteit was op een lijst van 10 items, zoals werken, de krant lezen en naar bars gaan, die significant correleerde met toegenomen ongelukkigheid - hoe meer televisiemensen bekeken, hoe groter de kans dat ze zouden melden dat ze 'niet gelukkig' waren. De vraag, zegt socioloog John Robinson, PhD van de University of Maryland, is wat de 'oorzakelijke richting' is: maakt tv kijken je ongelukkig, of kijken ongelukkige mensen meer tv?

Mensen hebben psychologisch een vreemde relatie met televisie. Hoewel ze het in enquêtes laag op de lijst van activiteiten plaatsen die ze 'in het algemeen' leuk vinden, wanneer wetenschappers gegevens in realtime verzamelen - dat wil zeggen, ze vragen proefpersonen terwijl ze tv kijken of ze ervan genieten - wordt televisie vrij hoog gewaardeerd en kijkers zijn echt ontspannen. Na het uitschakelen van de buis melden mensen zich echter slechter te voelen dan voorheen. Dus, net als een verslaafde aan een drug, kijk je onbewust meer televisie om de crash uit te stellen die optreedt wanneer je de set uitzet, zeggen Kubey en Csikszentmihalyi. Het enige probleem daarmee is dat hoe langer je kijkt, hoe minder voldoening je eruit lijkt te halen. In de realtime-enquêtes gaven zware kijkers (meer dan vier uur per dag) aan dat ze minder van tv genoten dan degenen die minder dan twee uur keken. Zware gebruikers hebben ook meer moeite met genieten van andere activiteiten en rapporteren meer angst om alleen te zijn en in 'ongestructureerde situaties, zoals niets doen, dagdromen of in de rij wachten'. In psychologische tests zijn zelf-beschreven tv-verslaafden gemakkelijker verveeld en afgeleid. Nogmaals: vervormt tv je hersenen en maakt het je moeilijker om jezelf te vermaken, of gaan mensen die zichzelf niet kunnen vermaken naar de tv? (Zoals mijn moeder me altijd vertelde: 'Alleen saaie mensen vervelen zich.')

Bij gebrek aan gegevens om de vraag te beslissen, zijn de onderzoekers verdeeld. Barrett is van mening dat tv hoe dan ook schadelijk is, vergeleken met sigaretten. 'Ik vind het altijd slecht', zegt ze. 'Er is geen gezond bedrag.' Kubey en Csikszentmihalyi lijken het meer als alcohol te zien - gezond met mate: 'Televisie kan leren en amuseren; het kan esthetische hoogten bereiken; het kan voor de broodnodige afleiding en ontsnapping zorgen.'

In onderzoeken naar alcoholconsumptie kunnen de gevolgen voor de gezondheid meestal worden uitgezet op een klokcurve, waarbij geheelonthouders en zware drinkers beide minder gezond zijn dan matige drinkers. Maar in de studie van Robinson kelderde het geluk in ieder geval naarmate het tv-kijken toenam. De gelukkigste mensen waren de geheelonthouders van de tv.

Aan de andere kant is de impact van tv bij kinderen ingewikkelder dan de meesten van ons denken. Voor kinderen uit de middenklasse hangt veel kijken samen met lagere cijfers. Maar voor kinderen uit arme gezinnen geldt: hoe meer tv ze kijken, hoe beter hun cijfers. En uit een internationale analyse uit 2006 bleek dat de IQ's van kinderen nauw verband hielden met het aantal gedrukte kranten - en het aantal tv's per duizend inwoners.

Toch, op sommige dagen, vooral op mooie zomerdagen, valt het me op hoe snel mijn leven voorbijgaat. De dagen vliegen voorbij als scènes op een televisie, de jaren verdwijnen in een reeks sprongetjes. Ik woon in een kleine kloof van appartementsgebouwen, met grote woontorens die 20 en 30 verdiepingen hoog om me heen oprijzen. En soms kijk ik 's nachts naar buiten en zie alle ramen blauw gloeien van de televisie, en ik voel me verdrietig dat we allemaal kijken en niet doen.

De set weggooien is voor mij geen optie. Mijn man en vooral mijn oppas zouden het nooit toestaan. Kubey en Csikszentmihalyi bieden echter ingenieuze tips om te bezuinigen. Ten eerste raden ze aan een dagboek bij te houden van elke keer dat je de tv aanzet, wat je kijkt en hoeveel je ervan geniet. Vervolgens stellen ze voor om een ​​lijst met alternatieve activiteiten te maken - hardlopen, lezen, schilderen, parcheesi ... seks - en deze op uw koelkast te plaatsen, zodat u niet automatisch voor de dichtstbijzijnde scherm. Maak regels - geen televisie op weekdagen, of niet meer dan een uur per dag bijvoorbeeld - en volg ze (dit vereist wilskracht, merken ze op). Kijk alleen naar programma's die je vooraf hebt opgenomen - niet naar kanalen surfen. En tot slot, maak televisie minder handig: bezit slechts één set; zet het in een logeerkamer; annuleer kabel en bekijk shows op dvd; maak het niet de focus van de woonkamer, met alle meubels erop gericht.

Ik denk erover om cold turkey te gaan - het is de kwestie van de vrije tijd voor mij. Nu mijn tijd zo beperkt is, weet ik niet of het zin heeft om zelfs maar 10 uur per week televisie te kijken. Als ik dat over de rest van mijn leven bij elkaar optel, dan heb ik ongeveer drie hele jaren op de bank verspild. Je kunt in drie jaar een graad in de rechten behalen, vier baby's krijgen (hoewel ik dat niet aanraad), plus god weet hoeveel keer douchen. Mijn leven zou meer op mijn vakantie kunnen lijken, vol goede boeken en diepe gedachten en grappige gesprekken met mijn man. Nu heb ik alleen nog een butler en een vulkaan nodig.

Populaire Berichten