Hoe kunnen bedankkaarten worden gehouden tijdens donkere tijden? | De kracht van dankbaarheid

De helende kracht achter dankbaarheid en een handgeschreven bedankje

standard-body-content'>

Maakt het zwembad ons schoner of viezer? Ik vroeg mijn man, liggend in de schaduw en klokkend hoe vuil hij en de kinderen en ik allemaal waren na twee dagen geen stroom of stromend water. Het was de zomer van 2020 en – nadat we de eerste paar maanden van COVID in de stad opgesloten hadden gezeten – woonden we bij zijn ouders in de landelijke Berkshires.

Die nacht sliep Jake boven met onze twee jonge jongens in het geval van vleermuizen. (Door één lamp aan te houden, blijven de vleermuizen weg. Helaas was er geen licht, en dus had mijn schoonvader er de avond ervoor een met een bezem verjaagd.)

Het is moeilijk te ontkennen dat dit een dieptepunt was: we woonden al drie maanden bij mijn schoonouders, zonder kinderopvang en slechts een uur of twee werk per dag mogelijk. En nu waren we aan het plassen in het bos, discussiërend of chloor een geschikt badmiddel is, en probeerden we te slapen in de zinderende hitte zonder airconditioning. En dan waren er natuurlijk vleermuizen!



gina hoofdschot

Schrijver, Gina Hamadey

John Lord

Maar dit is wat mijn dagboek destijds las: ik heb net het Liane Moriarty-boek uitgelezen waar ik vanmorgen aan begonnen was, en keek toen uit het raam naar de prachtige sterren en luisterde naar de geluiden. Zo dromerig hier. Dankbaar vond ik mijn weg terug naar het lezen van romans.

Een paar dagen later schreef ik dit briefje aan mijn schoonmoeder, Lulu: Echt, als ik terugdenk aan die stroomstoring - of stroomonderbreking [zoals de kinderen het noemden] - zijn mijn gedachten (1) Wow, we werd zo snel vuil, en (2) Lulu is geweldig. En niet noodzakelijk in die volgorde. Ik voelde me als een langzaam leeglopende ballon, die nauwelijks iets kon bereiken behalve het lezen van mijn boek. Ondertussen zie ik je op de grond spelen met de kinderen - en dan in de keuken op magische wijze een heerlijk diner samenstellen. Je energie en zonnige houding verbaasden me en blijven dat doen.

gina bedankbrief

Tijdens haar dankjaar schreef Hamadey acht brieven aan haar schoonmoeder, Lulu.

hoffelijkheid

Ik ben niet de enige die tijdens de pandemie dankbaarheid gebruikt als coping-mechanisme. In februari 2021 begonnen zoektermen als Hoe de buschauffeur te bedanken, Hoe een verpleegkundige te bedanken en Hoe een zorgverlener te bedanken trending. Over het algemeen is het aantal zoekopdrachten op internet naar de term Wat is dankbaarheid bijna verzesvoudigd, van 1.400 zoekopdrachten in januari 2020 tot 8.000 in januari 2021; in dezelfde periode is het aantal zoekopdrachten naar prompts voor dankbaarheidsjournalen verdrievoudigd tot een maximum van bijna 10.000 zoekopdrachten in januari 2021.

Kooptrends geven hetzelfde aan. We zien klanten in de hele winkel winkelen voor meer dankbaarheid/dankbare producten, zegt Papierbron marketingmanager Alex Knauf. Een pakket eenvoudige kaarten met de tekst BEDANKT voor je vriendelijkheid en medeleven kostte bijvoorbeeld $ 9.000 in 2020 - een stijging van 290 procent ten opzichte van $ 2.000 in 2019.

Marineblauwe bedankkaartensetPapierbron papersource.com$ 29,95 WINKEL NU

Onze collectieve instincten hebben duidelijk iets op het spoor: studies tonen aan dat dankbaarheid helpt in moeilijke tijden, en het is het afgelopen jaar vooral geruststellend gebleken. In december 2020 stelde de Britse University of Surrey de vraag: Welk copingmechanisme was het nuttigst tijdens de lockdown: focussen op nostalgie naar het verleden, dankbaarheid voor het heden of hoop voor de toekomst? Het ontdekte dat dankbaarheid en optimisme veel effectiever waren voor iemands welzijn dan nostalgie.

Ik leerde uit de eerste hand dat dankbaarheid een sterk medicijn is in 2018 toen ik een jaar lang 365 bedankbriefjes en dankbaarheidsbrieven schreef. Ik kwam op het concept nadat ik een stapel bedankbriefjes had geschreven aan donateurs van de inzamelingsactie en merkte hoe vreemd meditatief het aanvoelde. Vrede en kalmte zouden als een deken over me heen komen en mijn ademhaling en hartslag leken te vertragen.

Dat hartvertragende gevoel was echt, ook al wist ik het op dat moment niet. Een studie uit 2017 door het Yonsei University College of Medicine in Seoul onderzocht de effecten van dankbaarheid en wrok op het mentale welzijn, met behulp van hartslag als een indicator. De gemiddelde hartslag was significant lager terwijl de deelnemers vier minuten besteedden aan het denken aan dankbare gedachten aan hun moeders, vergeleken met het besteden van die vier minuten aan momenten of mensen die hen boos maakten.

Elke maand van mijn dankbaarheidsjaar was gewijd aan een andere groep ontvangers, zoals vrienden, familieleden, opvoedhulpen, loopbaanmentoren en favoriete auteurs. De acht briefjes die ik in de loop van het jaar aan mijn schoonmoeder schreef, veranderden de dynamiek van onze relatie: ik werd me meer bewust van hoeveel ze voor ons gezin doet, en ze was ontroerd door hoeveel ik opmerkte.

Een geschiedenis van het menselijk brein: van de zeespons tot Crispr, hoe ons brein evolueerdeBret Stetka bookshop.org$ 22,95 WINKEL NU

Een van de vele dankbaarheidsvoordelen die ik ervoer, was een verhoogd gevoel van veerkracht. Het schrijven van de aantekeningen gaf me niet alleen een kortstondig gevoel van kalmte, het maakte het gemakkelijker om positieve emoties in het algemeen te kanaliseren. Zitten met elk gevoel, of het nu positief, neutraal of negatief is, heeft het potentieel om onze neurale verbindingen opnieuw te bedraden vanwege onze neuroplastische hersenen, legt uit Bret Stetka , auteur van Een geschiedenis van het menselijk brein. Wanneer we een hersennetwerk gebruiken - of het nu gaat om fietsen of gitaar spelen - worden die neuronale verbindingen versterkt en gemakkelijker aangeroepen. Dankbaarheid uiten en met je positieve gevoelens jegens anderen zitten, versterkt deze netwerken, waardoor het voor de hersenen gemakkelijker wordt om toegang te krijgen tot die warmte.

Glenn Fox , een neurowetenschapper en expert in de wetenschap van dankbaarheid aan de USC's Marshall School of Business, leert de kracht van dankbaarheid en optimisme - zowel in zijn nieuwe mindfulness-programma voor ondernemers, FoundWell genaamd, en in zijn populaire 100-persoonsklas The Science of Peak Performance . Toen het USC in het voorjaar van 2020 de lessen afzegde, waren de studenten bezig met het schrijven van hun drie- tot vierweekse optimisme-dagboek. Hij vertelt: Het zorgde voor deze interessante tijdlijn.

Ik wil je bedanken: hoe een jaar van dankbaarheid vreugde en betekenis kan brengen in een niet-verbonden wereldGina Hamadey bookshop.org$ 20,24 WINKEL NU

Hun optimisme kreeg een deuk, maar herstelde zich snel. Hij heeft zijn eigen dankbaarheidsoefening volgehouden, wat nuttig was terwijl hij en zijn vrouw het leven leidden met een 10-maanden oude van dichtbij. Elke ochtend probeert hij het kleinste ding in mijn kamer of de buurt te vinden om dankbaar voor te zijn, zegt hij. Ik concentreer me daarop en stel me een leven zonder voor, en bedenk dan hoe geweldig het is dat het er is. Zo hebben we bijvoorbeeld deze zachte, pluizige deken. Het was een huwelijkscadeau. Ik denk vaak aan die deken, en aan de vrienden die hem aan ons hebben gegeven. Hij zegt dat hij de hele dag aan dankbaarheid denkt. Er is enige vaardigheid voor nodig: er zijn dagen dat je zou willen dat je dankbaar was, maar dat is niet zo. Dan moet je gewoon ademen en het kleinste ding om je heen vinden dat werkt.

Houd in gedachten: zelfs als niets lijkt te werken, de stroom, de leidingen, de infrastructuur van je stad, je gevoel voor humor - er is altijd iets (of iemand) dat dat wel is. Je hoeft alleen maar te kijken.

Gina Hamadey is de auteur van I Want to Thank You: How a Year of Gratitude Can Bring Joy and Meaning in a Disconnected World (TarcherPerigee).

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het juni/juli 2021 nummer van ELLE Magazine.

KRIJG HET NIEUWSTE NUMMER VAN ELLE

Populaire Berichten