Emotioneel eten: de hersen-maagverbinding

Emotioneel eten: de hersen-maagverbinding

standard-body-content'> Andreas Kuehn/Getty ImagesJe bent uitgehongerd. Niets heeft je lippen aangeraakt sinds je ontbijtbar buiten de deur (behalve misschien glans), en dan is het daar, centimeters van je mond, geluk in je hand: een klassieke Chipwich, zijn twee warme chocoladekoekjes die het vanille-ijs ontmoeten crème midden dat langzaam je vingers smelt. Dit klinkt misschien als een droomreeks van Liz Lemon, maar voedsel heeft een legitieme invloed op je humeur - meer dan je waarschijnlijk beseft. Neem de chocolade in je 'die: het bevat blijmakende serotonine en anandamide, en zodra het je darmen raakt, bedankt je lichaam je met een golf van opioïden - de cocktail van alle drie bereikt je hersenen en, voilà, gelukzaligheid! 'Verschillende voedingsmiddelen geven blijk van genot, zowel door de stoffen die ze bevatten als door de chemicaliën die de darmen vrijgeven', zegt Gianrico Farrugia, directeur van het Enteric Neuroscience Program van de Mayo Clinic. Dit roept de vraag op: moeten we eten om onze stemmingen in evenwicht te brengen, niet alleen onze weegschaal?

De verbinding tussen hersenen en darmen heeft een nieuw wetenschapsgebied nodig, neurogastro-enterologie, waarvan de experts eerbiedig verwijzen naar de darm (bestaande uit de slokdarm, darmen en maag) als het 'tweede brein'. Hoe onaantrekkelijk het ook mag klinken, de darm is een fysieke en emotionele krachtpatser: het bevat naar schatting meer dan 200 miljoen neuronen, meer dan het ruggenmerg, en kan zijn werk doen (d.w.z. de spijsvertering) onafhankelijk van de hersenen.

Inderdaad, veel van de stemmingsgerelateerde berichten tussen deze twee hersenen gaan van onder naar boven. Onderzoekers kijken nu naar het spijsverteringsstelsel als een indicator van wat er in de hersenen aan de hand kan zijn: er zijn weefsellaesies van de ziekte van Alzheimer en Parkinson gevonden in de maagwand, die overeenkomen met die in de hersenen - een ontdekking die zou kunnen helpen bij vroege diagnoses. Studies tonen ook aan dat mensen met darmziekten, waaronder het prikkelbare darm syndroom (PDS), baat hebben bij lage doses antidepressiva, medicijnen waarvan ooit werd gedacht dat ze alleen in de hersenen werkten. Aangezien de darm ongeveer 95 procent van de voorraad serotonine van het lichaam bevat, geloven sommige neurogastro-enterologen nu dat antidepressiva eigenlijk voornamelijk in het spijsverteringsstelsel werken, in tegenstelling tot de hersenen, door de heropname van serotonine te blokkeren en het meer beschikbaar te maken om te binden met belangrijke receptoren .

Depressiepatiënten die niet reageren op antidepressiva schakelen soms over op nervus vagusstimulatie - wat in wezen een megadosis van de kick geeft die je van die Chipwich zou krijgen. Elektroden worden niet onder de huid bij de nek geplant om elektrische impulsen door de zenuwen te sturen, 'die de goede gevoelens nabootsen die de darm gewoonlijk naar de hersenen stuurt', zegt Michael Gershon, hoogleraar anatomie en celbiologie aan de Columbia University en auteur van Het tweede brein (Harper Collins).



Emeran Mayer, directeur van het Center for Neurobiology of Stress aan de UCLA, gelooft zelfs dat de psychiatrie op een dag het mentale welzijn kan verbeteren door beide hersenen te behandelen. Hij voert momenteel een hersenbeeldonderzoek uit om het effect van probiotische supplementen te onderzoeken, waarbij hij veronderstelt dat ze de stemming positief zullen beïnvloeden (mogelijk door de functie van het spijsverteringsstelsel te verbeteren). 'Als we iets binnenkrijgen, blijft het niet alleen in onze maag zitten. Het heeft zeker invloed op ons algehele wezen', zegt Mayer. Iedereen die ooit van de perfecte Chipwich heeft geproefd, weet dat natuurlijk al.

Populaire Berichten