Groeien we ooit uit de wens om mooi te zijn?

Groeien we ooit uit de wens om mooi te zijn?

standard-body-content'>

Toen ik opgroeide, werd ik vaak schattig of mooi genoemd. Na de universiteit, als alleenstaand meisje in New York City, vertelden jongens me dat ik sexy was. En ik trok mijn overleden echtgenoot aan op een blind date - liefde op het eerste gezicht, zei hij - vanwege mijn uiterlijk.

Plezier, Hoed, Zittend, Hand, Foto, Vrije tijd, Zomer, Zonnen, Zonnehoed, Comfort, Coco Myers

Toch kan een mooi meisje het moeilijk hebben als ze een mooie vrouw wordt die door het verouderingsproces navigeert. Dus toen een paar maanden geleden een vriend in de schoonheidsbranche een foto zag die mijn vriend afgelopen zomer van mij had gemaakt (vers van het strand, ontspannen in een rieten stoel) en voorstelde om modellenwerk te gaan doen, lachte ik. Boven de 50 en onder de 5'4'? 'Waarom niet?' zij vroeg. 'Er is een markt voor vrouwen die nog geen tiener of twintig zijn, die er natuurlijk en goed uitzien.' Ik twijfelde maar was gevleid. En ja, zelfs een beetje opgewonden.

Het idee dat ik modelmateriaal zou kunnen zijn - en op een leeftijd die veel verder gaat dan wat onze cultuur de 'mooie jaren' noemt - was bedwelmend. Ik was op dat kantelpunt: op een dag zou ik de ik van 10 jaar geleden in de spiegel zien; de volgende dag zou ik alle tekenen van de geleidelijke vervaging zien. Geen wonder dat het idee van modelleren zo aantrekkelijk was. Ik zag mezelf voor me tijdens een fotoshoot, een visagist en haarstylist die zich druk maakte over me en me transformeerde in mijn meest stralende zelf. De fantasie was een vakantie uit mijn dagelijks leven als een spijkerbroek en in Converse geklede freelancer en weduwe van drie.



Natuurlijk was er een deel van mij dat op zijn hoede was voor de oppervlakkigheid van het bedrijf. Ik was eraan gewend mijn hersenen te gebruiken om de kost te verdienen; Ik wilde niet gezien worden als iemand die dacht dat ze 'allemaal' was. Wat een overmoed!

Maar het idee was zo verleidelijk dat ik toch een shoot met een fotograaf heb geboekt om wat testfoto's te maken. Ik was halverwege de zes uur durende sessie voordat ik mijn innerlijke model had gevonden: het midden tussen mezelf zijn en actrice zijn. Kijk deze kant op. Kijk die kant op. Klik. Klik. Glimlach. Niet te veel. Kin omlaag, kin omhoog. Zachte ogen. Geef me die verre blik. In de zone voelde ik me open en vrij. Ik kan dit, dacht ik. Ik kan het aanzetten voor de camera.

Toen de sessie eindigde, uploadde de fotograaf honderden foto's op een computerscherm. We namen een snelle scan en mijn ego schoot omhoog. Ik zag er zo jong en glamoureus uit! Maar toen we dichterbij inzoomden, zag ik allerlei onvolkomenheden waar ik me niet bewust van was: de kaart van blauwe aderen op mijn slapen, mijn asymmetrische neusgaten, de licht golvende lijn van mijn beginnende kaaklijn.

Toen we aan het eliminatieproces begonnen, was de fotograaf bot. 'Je ziet er dik uit in deze,' zei ze. Vet? Er was mij nooit eerder verteld dat ik dik was, maar ik moest het ermee eens zijn: poserend in skinny jeans en kittenhakken (een combinatie waarvan ik dacht dat het flatteerde) voor een grijze papieren achtergrond, zagen de benen van mijn hardloper er steviger uit dan ze deden in mijn spiegel - en mijn geest. Langzaam, één voor één, selecteerden we de meest flatterende shots.

Ik verzamelde de beste van de voltooide (en subtiel geretoucheerde) afbeeldingen - aderen en neusharen gewist, kraaienpootjes verzacht, kaaklijn gestroomlijnd - in een portfolio en ging op zoek naar een agent. Vanaf dat moment raakte ik geobsedeerd door het uiterlijk van vrouwen en zag ik elke billboard en tijdschriftadvertentie. Waarom verkoopt dat gezicht dat product? Zou ik dat niet kunnen zijn? Ik merkte dat ik elke aantrekkelijke vrouw op straat bekeek, haar naar maat zocht (ze heeft lange benen, ze is supermager, ze is echt mooi), en vroeg me af of ze er ooit aan had gedacht model te worden. Ik zag concurrentie bij elke beurt. Een terloopse opmerking van mijn vriend terwijl we in de rij stonden te wachten voor koffie - en een beroemde muziekproducent zagen met zijn exotische vriendin van in de twintig - hielp niet. 'Kijk,' fluisterde hij. 'Ze moet een model zijn.' Daar was het. Het beladen woord en alles wat het inhoudt: schoonheid, jeugd, dunheid, lengte, onmogelijk lang haar. Ik voelde me klein en onbeduidend. Ik denk dat ik gewoon een bedrieger was.

Lip, vinger, wang, kapsel, huid, kin, wenkbrauw, wimper, stijl, orgel, Coco Myers

Maar ik was vastbesloten dat niet te zijn. Inmiddels was ik op een missie, zij het een grotendeels geheime. Ik vertelde slechts een paar goede vrienden en familieleden over mijn streven. Mijn plan was om mijn moeder te houden totdat ik daadwerkelijk in een advertentie of op een billboard verscheen, wat ik zou bagatelliseren als 'gewoon een klein avontuur, voor de lol, voor een beetje extra geld'.

Ik ging op een ronde van interviews en go-sees, en mailde een stapel kaarten met mijn foto's en statistieken. Een maand of wat later hadden twee bureaus me in hun bestuur in de categorie boven de veertig gezet. Mijn eerste castingoproep was voor een moeder-dochter borstkankercampagne. In de krappe wachtkamer buiten de studio zat een rij magere tieners, de 'dochters', op een lange smalle bank, allemaal met lang, steil, bruin haar en oordopjes. Ik nam plaats op de tegenoverliggende bank met de andere 'moeders', sommigen kort, sommigen zilverharig, sommigen breed in de heupen. Maar het wachten was zenuwslopend, dus ik stond op en ijsbeerde tot ik gekoppeld was aan een van de langbenige dochters. We snuffelden en lachten voor de camera. Zelfs op mijn tenen kwam mijn hoofd tot aan haar schouder. Sla rechtsaf, sla linksaf, dank u.

Toen ik in de lift stapte, zonk mijn moed weg. Hadden mijn lippen te veel getrild? Heb ik mijn 'vogellook' gedaan? (Als ik te hard lach, wordt mijn neus puntig, worden mijn ogen een beetje wild.) Ik werd gekweld door twijfel. Een paar dagen later kreeg ik echter een e-mail waarin stond dat de castingagent me leuk vond en dat hij 'op de hoogte moest blijven'. Terwijl de dagen in een week veranderden, bruiste de controlfreak in mij van onzekerheid. Eindelijk kreeg ik de e-mail waar ik op zat te wachten: 'We hielden van haar, maar...'

Zou ik dit kunnen blijven doen? Ga je voor castings en wordt je afgewezen?

Wel, ja. Ik deed het, vele malen. Ik raakte zo verstrikt in het idee van een optreden dat het me niet kon schelen waar het voor was (een product voor vrouwelijke hygiëne of astma-inhalator? Waarom niet!) of te overwegen wie de advertentie zou zien - zoals mijn zonen. Ik bevond me op onbekend terrein, zowel professioneel als emotioneel. Bij elke casting kreeg ik een opdracht: ik was geobsedeerd door welke kleding ik moest dragen, of ik mijn haar moest laten krullen of het zou föhnen, en ik stelde me altijd voor dat ik de rol zou krijgen. Toen ik geen reactie kreeg, raakte ik ontmoedigd. De hoogte- en dieptepunten van de liftrit maakten me gek. Objectief gezien wist ik dat ik niet zo magertjes moest zijn: dit was de aard van het bedrijf. Ze waren op zoek naar iets specifieks; de afwijzingen waren geen weerspiegeling van mij als persoon, of van mijn uiterlijk. Maar toch voelde ik me rot.

Dus waarom bleef ik mezelf dit aandoen? Ik had een flexibel, dankbaar beroep, drie geweldige kinderen en een vaste, liefhebbende vriend. Waarom niet ontspannen en genieten van wat ik had en wat ik had bereikt, in plaats van te proberen op dit punt in mijn leven een nieuwe carrière te beginnen? Uh, misschien omdat het 'deze keer in mijn leven' is. Samen met de ouderdomsvlekken en neklijnen dook een nieuwe onzekerheid op die een levenslang vertrouwen in mijn uiterlijk dreigde aan te tasten.

Ik kwam tot het besef dat mijn motivatie voor dit streven niet alleen was om uit mijn routine te stappen en een nieuwe ervaring op te doen of wat extra geld te verdienen, maar ook om het verouderingsproces op te schorten door de kracht van make-up, professionele verlichting en retoucheren. Op een foto ben ik een jongere, vlottere versie van wie ik in het dagelijks leven rondloop. Bedrog, ja, maar een zekere manier om mijn gevoel van eigenwaarde te voeden.

De vraag die echter bleef knagen, was waarom ik die bevestiging in de eerste plaats nodig had. Ik belde een bevriende psycholoog met een theorie: dacht ze dat alle vroege vleierij die ik kreeg, vooral van een liefhebbende vader, me ertoe aanzette om als volwassene deze behoeftigheid te hebben? 'Jonge meisjes die voortdurend complimenten krijgen, blijven hun hele leven hunkeren naar die aandacht', zei ze. 'De focus op hun uiterlijk, vooral in een samenleving die enorm veel nadruk legt op het behouden van een jeugdige uitstraling, kan een bron creëren die constant moet worden gevuld. Erkend worden voor schoonheid wordt een integraal onderdeel van hun identiteit.'

Dus ik heb geleerd. Maar dat besef zorgt er niet voor dat ik wil stoppen - ook al heb ik veel audities en verschillende bemoedigende terugbelverzoeken later, ik moet nog een optreden binnenhalen. Maar ik ben beter geworden in het proces: ik ben minder nerveus als ik een auditie binnenkom, minder angstig om te wachten om iets terug te horen, en ik neem niet meer elke afwijzing ter harte. Sterker nog, met elke auditie en afborstelen ben ik me meer op mijn gemak gaan voelen in mijn vel en meer op mijn gemak met mijn uiterlijk zoals het nu is. Hoewel ik niet gecast zal worden als een mooie, jonge twintig- of dertigjarige, heb ik een goede kans om een ​​rol te krijgen als een aantrekkelijke - nee, mooie - oudere vrouw.

Vorige week, na een lange stilte in welke actie dan ook, ontving ik een e-mail van een agent naar wie ik maanden geleden foto's had gestuurd. Omdat ik niet meteen iets had gehoord, had ik aangenomen dat er geen interesse was en was ik het helemaal vergeten. Tot mijn verbazing schreef ze dat ze graag een afspraak wilde maken en voegde eraan toe: 'Ik vind je uiterlijk erg mooi.' En daarmee voelde ik een kleine plons in mijn put.

Verwant:Iedereen begroet de nieuwe Hispter

Verwant:Hoe je je kleedt als een Franse It Girl

Verwant:Waarom ik me kleed als een 80-jarige vrouw

Populaire Berichten